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Chris Oxspring: recuerdos olímpicos

Chris Oxspring: recuerdos olímpicos
19/12/2019
El entrenador del bullpen de Australia lanzó en la semifinal contra Japón en los Juegos de 2004 en Atenas

Australia se confirmó a principios de este mes como el representante de la Región de Oceanía en el Clasificatorio Final para los Juegos Olímpicos, así que aprovechamos la oportunidad para hablar con el entrenador del bullpen Premier12 de Australia, Chris Oxspring, sobre lo que significa jugar en los Juegos Olímpicos, mientras recordamos uno de los momentos olímpicos históricos que su país disfrutó en el béisbol.

Durante los Juegos Olímpicos de Atenas 2004, Oxspring llevó a Australia a una victoria inesperada contra Japón, el favorito para la medalla de oro.

"Recuerdo muy bien ese día", dijo Oxspring, quien también estaba jugando cuando Australia molestó a EE.UU. venciéndoles por primera vez en 10 juegos durante la Super Ronda del Premier12 el mes pasado. "Los Juegos Olímpicos son algo totalmente diferente de cualquier otra competición".

"Creo que ese día hice todo de la manera correcta. Además, agregaría que todo salió bien. Nuestra defensa hizo grandes jugadas y Jeff Williams me relevó".

Williams en ese momento jugaba en Japón para los Hanshin Tigers, mientras que Oxspring estaba lanzando en los EE.UU. en el nivel Triple-A para los San Diego Padres.

"Estaba jugando bien y estaba en forma en ese momento a mitad de temporada", recordó Oxspring. "Me sentía muy bien".

Daisuke Matsuzaka ponchó a 13 bateadores australianos ese día de agosto de 2004. Le entregó un sencillo RBI a Brendan Kingman en la parte inferior de la sexta. Fue todo el apoyo de carrera que el pitcheo de Australia necesitaba ese día. Posiblemente, Matsuzaka cometió el error de mostrar demasiado su capacidad de lanzamiento al principio del juego.

"No lo llamaría un error. Simplemente mostró como era", comentó Oxspring. "Lo vi lanzar muchas veces después de ese día y era simplemente su estilo".

La actuación de Oxspring no pasó desapercibida en Japón. El diestro lanzó en 16 juegos para los Hanshin Tigers de la NPB en 2006. Su carrera lo llevó también a Corea. Jugó para tres equipos de la KBO diferentes: los LG Twins, los Lotte Giants y los KT Wiz. Se retiró después de la temporada 2016.

"El béisbol internacional es muy diferente en estos días", agregó Oxspring. "Se puede ver en las listas de la Selección Nacional. Hay mucha más experiencia profesional, el nivel es más competitivo".

Con un puesto olímpico disponible para el mejor equipo de Asia/Oceanía en el Premier12 WBSC del mes pasado, en el cual Australia finalizó sexto, Chinese Taipei quinto y Corea segundo, obteniendo un lugar para los Juegos Olímpicos de 2020.

Ahora, el número 7 del mundo tiene otra oportunidad de calificarse para Tokio 2020, en el Clasificatorio Final que se jugará del 1 al 5 de abril en Taichung y Dou Liou, Taiwán, donde seis equipos jugarán por el sexto y último lugar.

"Definitivamente queremos volver", agregó Oxspring. "El béisbol todavía no es uno de los deportes principales en nuestro país, pero el béisbol de Australia tiene un muy buen programa. Seguimos desarrollando buenos jugadores y ganamos un merecido respeto en el escenario mundial. Como dije, jugar en los Juegos Olímpicos es algo único". Eso es a lo que apuntamos".