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Baseball Olympic Games 2020 - Official Payoff

Atsunori Inaba recuerda la primera medalla de oro Olímpica de Béisbol en Japón y dice que la victoria es para todo el país

Atsunori Inaba recuerda la primera medalla de oro Olímpica de Béisbol en Japón y dice que la victoria es para todo el país
20/08/2021
El propio mánager Olímpico y ex jugador Olímpico habló sobre cómo seleccionó a los equipos, las razones del éxito y los desafíos.

Atsunori Inaba logró que los Samurai Japan obtuvieran victorias históricas consecutivas: el título Premier12 2019 WBSC y la medalla de oro de los Juegos Olímpicos de Tokio 2020.

Inaba habló sobre sus logros en una entrevista publicada por el sitio web Samurai Japan.

"Pasé cuatro años trabajando, junto con mis entrenadores, por esta medalla de oro. Creo que esta dedicación fue el factor principal de nuestro éxito. Durante los últimos cuatro años, pude construir relaciones con los jugadores".

Inaba formó una lista que mezclaba a jugadores jóvenes y veteranos. En particular, el cuerpo de lanzadores contaba con muchos jugadores con experiencia internacional limitada.

"Tuvimos algunos lanzadores jóvenes. También tuvimos novatos. También tuvimos veteranos como Masahiro Tanaka y Yudai Ono", comentó Inaba. "El hecho de que a muchos lanzadores jóvenes les haya ido bien en la Liga Japonesa de Béisbol Profesional (NPB, por sus siglas en inglés) al final fue decisivo. Seleccioné a los lanzadores que pensé que se adaptarían mejor al béisbol internacional. Creo que creamos una gran mezcla de veteranos y jugadores más jóvenes".

El objetivo era construir siempre un buen equipo, no formar buenos jugadores, reflexionó.

"Cuando anuncié el roster, me dijeron muchas cosas, y había pros y contras de verdad, pero pensé que podía ganar con este equipo, así que pensé que debería verlos jugar sin dudarlo [Inaba se ríe]".

Japón tuvo grandes contribuciones desde el banco, particularmente del infielder Sosuke Genda y los jardineros Ryoya Kurihara y Kensuke Kondoh.

"Estaban bien preparados. Sabían que serían convocados en situaciones clave cerca del final del juego. Cuando vi a Ryoya [Kurihara] ejecutar su toque contra EE.UU., me sentí lleno de gratitud. Todos estaban haciendo lo que necesitábamos para ganar".

Inaba habló sobre los desafíos de vivir en una burbuja durante los Juegos.

"Esta vez, me vi obligado a vivir en un hotel. No pude salir ni siquiera a un supermercado. También tuvimos un traslado en autobús de Fukushima a Yokohama que duró más de cinco horas. Los jugadores y el personal lo hicieron sin quejarse, y esto demuestra lo mucho que queríamos esta medalla de oro Olímpica".

Inaba cree que la medalla de oro pertenece a toda la comunidad de Béisbol japonesa: "Ganamos esta medalla de oro gracias al apoyo y la cooperación de mucha gente. Recibí el apoyo de todos los entrenadores. Estoy agradecido por eso. Interrumpimos la carrera por el banderín de la NPB para jugar en los Juegos Olímpicos. Realmente deseo agradecer a todos los clubes".

El último pensamiento de Inaba fue para los aficionados

"Solo quiero agradecer a los aficionados. Tuvimos una gran multitud en el Premier12, y esta vez fue decepcionante jugar sin espectadores. Aún así, sentimos que estaban detrás de nosotros, incluso viendo la televisión. Vi a un niño con un sombrero japonés y un uniforme del equipo en las calles de Hokkaido, donde vivo, lo que me hizo feliz. Estoy muy orgulloso de nuestros aficionados. Muchas gracias por su apoyo en los últimos 4 años".