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El italiano Luigi Carrozza: bateador líder de los Juegos Olímpicos de 1996, está orgulloso del récord que aún mantiene

El italiano Luigi Carrozza: bateador líder de los Juegos Olímpicos de 1996, está orgulloso del récord que aún mantiene
24/04/2020
El promedio de bateo de .571 de Carrozza superó a los bateadores cubanos Ulacia, Linares y Kindelán y a los japoneses Fukudome y Matsunaka. Hoy es entrenador del equipo donde todo comenzó en el sur de Italia.

Luigi Carrozza fue el campeón de bateo de los Juegos Olímpicos de 1996 en Atlanta, Georgia (EE.UU.), Con un promedio de fuego de .571, esta hazaña de hace casi 25 años no ha sido igualada desde entonces y será muy difícil superarla en futuros juegos.

"Bueno, los récords existen para ser vencidos", dijo Carrozza a la WBSC por teléfono. "No es que haya hecho un hit cada vez que bateaba. Eso sería imposible de superar".

Luigi Carrozza, nacido en 1969, tenía 27 años en su mejor momento durante los Juegos en Atlanta.

"Habíamos trabajado muy duro antes de los Juegos Olímpicos", recordó Carrozza. "La Federación Italiana [FIBS] tenía muy buen programa. Nos llevaron por todo el mundo para competir al más alto nivel. Estábamos muy bien condicionados y nuestro médico Gianfranco Beltrami había trabajado mucho en nuestra nutrición".

WBSC: ¿Cuándo se dio cuenta del récord que estaba haciendo?
"Como jugador, sigues revisando tus números durante un torneo. Hacia el final me di cuenta, pero realmente no pensé que podría superar a esos grandes nombres".

Carrozza superó al cubano Luis Ulacia, quien terminó con un promedio de bateo de .556. Detrás de Ulacia llegaron otras estrellas cubanas notables como Omar Linares y Orestes Kindelan.

También entre los mejores bateadores del torneo se encontraban las estrellas japonesas en ascenso, Kosuke Fukudome, de 19 años, quien se convirtió en una selección de la primera ronda de la Liga de Béisbol Profesional Japonesa (NPB, por sus siglas en inglés) en 1999 y su compañero de equipo Nobuhiko Matsunaka, quien conectó cinco jonrones y se convirtió en la elección número dos en el draft de 1997 de la NPB.

En Atlanta, el Equipo Nacional de EE.UU. contó con Troy Glaus, de 20 años, quien se convertiría en el Jugador Más Valioso de la Serie Mundial de la MLB 2002.

WBSC: Después de tal actuación en EE.UU. parecía que podría atraer el interés de las organizaciones de las Grandes Ligas del Béisbol. ¿Qué salió mal?
"Bueno, ya tenía 27 años", comentó Carrozza. "Creo que mi mejor oportunidad fue en 1991. Los Ageles Dodgers me invitaron al Entrenamiento de Primavera. Las cosas no funcionaron".

Carrozza está en el Salón de la Fama del Béisbol Italiano.
"Fui admitido en enero y esto realmente me enorgullece. Tuve una carrera muy larga. Jugué hasta mi 40 cumpleaños y puedo decir que dediqué mucha energía al juego. Estoy agradecido de que mi compromiso se haya galardonado".

Después de su retiro, Carrozza se tomó un descanso del béisbol.
"Sentí que realmente necesitaba dirigir mi energía a otros proyectos. Me comprometí con el béisbol desde los 13 hasta los 40 años. Sentí que no me quedaba nada [que hacer] en el béisbol".

WBSC: Sin embargo, llega un momento en que debe responder a La llamada de la Selva.
"Me gusta, La llamada de la selva. Realmente funcionó así. El club de mi ciudad natal, Matino, cerca de Lecce, me lo había estado preguntando por un tiempo. Finalmente me llevaron de vuelta al campo".

El campeón de bateo de los Juegos Olímpicos de 1996 volvió a donde comenzó todo: un pequeño campo en el sur de Italia. Es el entrenador jefe de un equipo de tercera división.

"2019 fue mi primera temporada. Comenzamos pronto para la temporada 2020, luego la pandemia de COVID-19 nos puso en espera".

WBSC: ¿Cómo mantienes a tus jugadores involucrados en tu proyecto?
"Me mantengo en contacto con los jugadores. Trato de convencerlos de que #StayStrong. No podemos practicar como equipo, pero pueden hacer ejercicio en casa. La federación anunció que tendremos una temporada, comenzando a mediados de junio. Estaremos listos ".