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Samurai Japan, la historia de un éxito

Samurai Japan, la historia de un éxito
19/11/2019
El II Premier12 2019 fue otro logro importante para el Equipo Nacional de béisbol japonés, llamado Samurai Japón

Cuando Horace Wilson, profesor de inglés en la Academia Kasei de Tokio, introdujo el béisbol en Japón en 1872, probablemente no pensaba que algún día Japón hubiera superado a EE.UU. en el Ranking Mundial. Ese día ocurrió el 31 de diciembre de 2014.

Desde entonces, las dos naciones han estado intercambiando los máximos honores en la cima de la Clasificación Mundial de Béisbol WBSC. Y Japón consolidó su lugar como el nº 1 del mundo después de vencer a Corea en la final del Premier12 de 2019 el domingo, mientras que EE.UU. terminó cuarto.

Ha sido un largo camino hacia la cima para Japón. El béisbol profesional se remonta a la década de 1920 en Japón. El club Shoriki Akk Star fue anfitrión de un equipo estelar estadounidense que contó con Babe Ruth y Lou Gehrig. El éxito del evento aceleró el proceso que llevaría a la primera liga profesional (1936). La liga se dividió en dos bajo la protección de Liga Japonesa de Béisbol Profesional (NPB, por sus siglas en inglés) en 1950.

Otro hito fue marcado por el inicio de la Serie Universitaria Japón-EE. UU., en reconocimiento de Nobuo Fujita y Rod Dedaux, justo antes de que Tokio organizara un partido de demostración durante los Juegos Olímpicos de 1964.

Japón apareció en la escena internacional en la Serie Mundial Amateur, el torneo que se convertirá en la Copa Mundial de Béisbol, en 1972. Cuatro años más tarde, Japón obtuvo una medalla de bronce. En 1980, la Serie Mundial Amateur fue nombrada extraoficialmente el Campeonato Mundial de Béisbol y Japón fue anfitrión del evento. El Equipo Nacional terminó tercero nuevamente.

Japón ganaría tres medallas de bronce más: en 1994, 2003 y 2007. El mejor resultado a ese nivel fue una medalla de plata, detrás de los anfitriones Corea, en la edición de 1982.

Japón participó en cada edición de los Juegos Olímpicos que contó con un torneo de béisbol. El Equipo Nacional japonés sorprendió a EE.UU., ganando el torneo de demostración en los Juegos Olímpicos de Los Ángeles 1984, antes de terminar segundo en 1988 en Seúl.

Japón no logró pisar el podio olímpico en los Juegos de Sydney 2000 y Beijing 2008. Terminaron segundos detrás de Cuba en los Juegos de Atlanta en 1996 y obtuvieron una medalla de plata. Japón ganó medallas de plata en los Juegos Olímpicos de 1992 y 2004.

Japón fue el favorito de todos en los Juegos Olímpicos de Atenas, pero Australia sorprendentemente ganó, por 1-0, la semifinal. Daisuke Matsuzaka, que aún no era el Dice-K que ayudaría a los Boston Red Sox a ganar un título de la Serie Mundial, sufrió la derrota contra los australianos en Atenas. Regresó para ayudar a Japón a ganar títulos consecutivos del Clásico Mundial de Béisbol (2006, 2009) obteniendo honores de MVP en ambos torneos.

El Premier12 2015 representa, por supuesto, otra gran decepción para Japón. Como en los Juegos Olímpicos de Atenas, los favoritos Samurai Japón perdieron en las semifinales. Corea remontó para revertir el liderazgo de Japón en la octava y ganó el torneo. Japón se conformó con una medalla de bronce.

Japón también ganó dos veces (1973 y 1997) la ahora desaparecida Copa Intercontinental y también terminó cuatro veces segundo en el nivel Sub-18, originalmente conocido como Copa Mundial de Béisbol AAA: 1982, 2004, 2013, 2015.

Japón ganó 17 veces el Campeonato Asiático de Béisbol y ganó cuatro medallas de oro en los Juegos Asiáticos.