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J-15 ! Présentation du tournoi de qualification Olympique de Baseball des Amériques WBSC

J-15 ! Présentation du tournoi de qualification Olympique de Baseball des Amériques WBSC
07/03/2020
La compétition rassemble huit équipes et se joue du 22 au 26 mars au Surprise Stadium et au Tempe Diablo Stadium dans l'Arizona, aux États-Unis.

Moins de 15 jours avant le début du tournoi de qualification de Baseball des Amériques WBSC lors duquel huit équipes vont s'affronter pendant cinq jours pour se qualifier aux Jeux Olympiques de Tokyo 2020. Le n°2 mondial, les États-Unis, accueille les n°8 Cuba, n°9 le Venezuela, n°10 la République dominicaine, n°11 Porto Rico, n°12 le Canada, n°14 la Colombie et n°15 le Nicaragua, une seule nation sera qualifiée pour les Jeux Olympiques.

Les huit équipes sont réparties en deux groupes. Les Etats-Unis sont dans le Groupe A avec la République dominicaine, Porto Rico et le Nicaragua. Cuba, le Venezuela, le Canada et la Colombie sont dans le Groupe B.

Les douze rencontres du premier tour se joueront du 22 au 24 mars, les deux meilleures équipes de chaque groupe seront qualifiées pour le deuxième tour et conserveront leurs résultats face aux autres équipes qualifiées de leur groupe. La meilleure équipe nationale à l'issue du deuxième tour sera qualifiée pour les Jeux Olympiques de Tokyo 2020.

Les deuxième et troisième auront une dernière chance de se qualifier lors du tournoi final de qualification qui se tient du 17 au 21 juin à Taichung et Douliu, en Chine Taipei. Elles affronteront le n°4 mondial la Chine Taipei, le n°6 l'Australie, le n°8 les Pays-Bas et le n°20 la Chine pour la dernière place qualificative aux Jeux Olympiques.

Groupe A

États-Unis: Le pays hôte est la nation la mieux classée de la compétition. Les n°2 mondiaux ont perdu 3-2 en 10 manches face au Mexique dans le match pour la médaille de bronze du WBSC Premier12 2019, une défaite synonyme de non-qualification pour les Jeux Olympiques de Tokyo 2020. Les triples médaillés Olympiques (or à Sydney 2000, bronze à Atlanta 1996 et Pékin 2008) américains essayeront de se qualifier pour les cinquièmes Jeux de leur histoire. Les États-Unis ont seulement manqué Athènes 2004, perdant un match de barrage face au Mexique à Panama City. Ils sont deuxièmes au classement des médailles Olympiques de Baseball derrière Cuba. Les États-Unis ont battu Cuba en finale des Jeux Olympiques de 2000 4-0, un blanchissage du futur All-Star MLB Ben Sheets.

République dominicaine: La République dominicaine arrive au tournoi de qualification de Baseball des Amériques après une septième place au Premier12 2019. L'équipe caribéenne a terminé troisième du Groupe A (1 victoire, 2 défaites) à Guadalajara au Mexique et ne s'est pas qualifiée pour le deuxième tour. Elle ne s'est qualifiée qu'une fois pour les Jeux Olympiques, lors de l'édition inaugurale à Barcelone en 1992, terminant sixième avec des victoires face aux équipes européennes de l'Italie (7-5) et de l'Espagne (11-2). Elle a aussi participé au tournoi de démonstration des Jeux de Los Angeles en 1984.

Porto Rico: Porto Rico n'a remporté aucun match au Premier12 avec trois défaites dans le Groupe B, partageant la dernière place du classement avec Cuba et les Pays-Bas. Porto Rico n'a participé qu'aux Jeux Olympiques de Barcelone en 1992, terminant cinquième (2-5) avec des victoires face à la République dominicaine (7-5) et l'Italie (2-0).

Nicaragua: Le Nicaragua essayera de se qualifier pour ses deuxièmes Jeux Olympiques. Le Nicaragua a participé aux Jeux d'Atlanta en 1996, terminant quatrième. La nation d'Amérique Centrale a terminé le premier tour à la quatrième place (4-3), perdant 8-1 en demi-finale face à Cuba et puis la petite-finale 10-3 face aux États-Unis. Le Nicaragua s'est qualifié pour le tournoi de qualification de Baseball des Amériques WBSC grâce à une médaille de bronze aux Jeux Panaméricains de Lima 2019.


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Groupe B

Cuba: Cuba a le plus beau palmarès Olympique avec cinq médailles, trois en or et deux en argent. Cuba a disputé toutes les finales des Jeux Olympiques. Lors de leurs débuts Olympique, les cubains ont remporté la médaille d'or invaincus en 1992 à Barcelone et à Atlanta 1996, battant respectivement la Chine Taipei 11-1 et le Japon 13-9 en finale. Cuba a remporté l'argent à Sydney, perdant son premier match aux Jeux Olympiques face aux Pays-Bas. Les cubains ont perdu la finale face aux États-Unis, 4-0. Ils ont rebondi lors des Jeux d'Athènes en 2004 avec une victoire 6-2 en finale face à l'Australie, avant de s'incliner 3-2 face à la Corée du Sud en finale des Jeux de 2008. L'équipe caribéenne a terminé 10ème du Premier12 2019.

Venezuela: Le Venezuela n'a jamais participé aux Jeux Olympiques en baseball. N°9 mondial, le Venezuela s'est qualifié pour le Premier12 2019, terminant troisième du Groupe B. Les vénézuéliens ont battu Porto Rico mais perdu face au Japon et à la Chine Taipei, étant éliminés au premier tour.

Canada: Le Canada a disputé les deux derniers tournois Olympiques de Baseball, à Athènes en 2004 et Pékin en 2008. Pour leurs débuts, les canadiens se sont qualifiés pour les demi-finales, remportant cinq matchs et en perdant deux au premier tour. Ils se sont ensuite inclinés face à Cuba (8-5) et au Japon (11-2) pour terminer quatrième. Quatre ans plus tard, le Canada termine 6ème avec deux victoires et cinq défaites. Au Premier12 2019 les canadiens ont terminé à égalité avec l'Australie et Cuba à la deuxième place du Groupe C mais ont été éliminés par la règle du tie-break. Ils terminent septièmes du Premier12.

Colombie: La Colombie essayera de se qualifier pour la première fois au tournoi de baseball des Jeux Olympiques. N°14 mondiale, la nation d'Amérique du Sud s'est qualifiée pour le tournoi de qualification de Baseball des Amériques WBSC grâce à une quatrième place aux Jeux Panaméricains de Lima 2019. Elle a terminé deuxième du Groupe B avec des victoires face à Cuba et à l'Argentine, et troisième au deuxième tour. Les colombiens se sont inclinés en petite-finale face au Nicaragua.