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2019: Le Premier12 - le "plus grand événement de baseball de l'histoire récente"

2019: Le Premier12 - le "plus grand événement de baseball de l'histoire récente"
20/12/2019
L'excitation et le succès du Premier12 2019 ont préparé le terrain pour un spectacle inoubliable et une visibilité exceptionnelle lors des Jeux Olympiques de 2020 au Japon où le baseball est le sport roi.

Les dirigeants de la Fédération Internationale de Baseball et Softball (WBSC) prédisaient que le WBSC Premier12 2019 serait "le plus grand et plus important événement de baseball international de l'histoire récente". Ils n'ont pas été déçus.

Avec plus de 300,000 spectateurs en 32 rencontres, la deuxième édition de la compétition majeure de baseball international, qui rassemble les 12 meilleures nations du classement mondial du baseball tous les quatre ans, a vu le Japon confirmer son statut de meilleure nation au monde.

Une couverture média record

Samurai Japan, l'équipe nationale comprenant les stars de la Nippon Professional Baseball (NPB) emmenée par le MVP Seiya Suzuki, a battu son rival et tenant du titre, la Corée du Sud, en finale au Tokyo Dome devant 44,960 spectateurs. Les athlètes star de la NPB et le contenu viral sur le terrain a aidé à générer une couverture record, dont 45000 articles médias dans le pays hôte du deuxième tour, le Japon (près du double de l'édition inaugurale du Premier12 en 2015).

L'annonce de la victoire du Japon au Premier12 a battu le record du tweet le plus viral de la WBSC, dépassant le précédent record atteint en 2016 lorsque la WBSC avait tweeté sur le retour historique du baseball et du softball aux Jeux Olympiques de Tokyo 2020 (environ 10000 retweets).

De nombreuses unes et des dizaines de milliers d'articles ont aussi été publiées en Corée du Sud alors que l'équipe nationale coréenne et les plus grands joueurs de la Korea Baseball Organization (KBO) ont décroché la médaille d'argent et une qualification pour les Jeux Olympiques de Tokyo 2020. La Corée du Sud défendra sa médaille d'or Olympique de 2008.

Le WBSC Premier12 a aussi été le théatre de la plus grande victoire de l'histoire du baseball mexicain décrite par les officiels et médias du pays. La victoire en 10 manches du Mexique face aux Etats-Unis dans le match pour la médaille de bronze a offert la première qualification de l'histoire du pays en baseball aux Jeux Olympiques.

A l'issue de la victoire historique le Président du Mexique, Andres Manuel Lopez Obrador (“AMLO”) a tweeté ses félicitations aux athlètes et dirigeants des ligues de baseball professionnelles du Mexique.

Il y a aussi eu du buzz en Chine Taipei, alors que le pays hôte du Groupe B du premier tour s'est qualifié pour le deuxième tour, blanchissant son rival coréen 7-0 pour terminer pour la première fois de l'histoire récente avec un bilan positif (4V-3D) dans une compétition majeure internationale de baseball.

Développer le jeu partout dans le monde

En plus de l'exposition générée partout dans le monde, plus de 5 millions de dollars américains ont été distribués en dotation aux 12 équipes/fédérations nationales originaires du Nord et du Sud des Caraïbes (Canada, Cuba, République dominicaine, Mexique, Porto Rico, Etats-Unis et Venezuela), d'Asie (Chine Taipei, Corée du Sud et Japon), d'Europe (Pays-Bas) et d'Océanie (Australie).

Le Président de la WBSC Riccardo Fraccari a déclaré qe l'un des principaux objectifs du lancement d'une nouvelle compétition internationale de baseball était "de redistribuer les revenus...afin de développer notre sport partout dans le monde."

Il y a beaucoup d'attentes pour les futures éditions du WBSC Premier12. Le Commissioner de la NPB Atsushi Saito a loué le succès de la compétition: "Nous avons connu de nombreux matchs très excitants pendant le Premier12. Tous les participants ont fait du bon travail et les fans ont beaucoup aimé. Le baseball international est très fun."

Saito a ajouté: "Nous discutons avec le Président Fraccari sur le moyen de rendre le baseball encore plus global. Je crois que la globalisation du football doit nous servir d'exemple."

Le concept a été confirmé par Atsunori Inaba, ancien joueur star et actuel manager des Samurai Japan: "Je souhaite voir le Premier12 devenir un réel Championnat du Monde et devenir la priorité numéro une des athlètes de baseball."