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3000 receveurs rejoignent l'israélien Ryan Lavarnway pour des challenges d'entrainement de quarantaine sur Facebook

3000 receveurs rejoignent l'israélien Ryan Lavarnway pour des challenges d'entrainement de quarantaine sur Facebook
20/04/2020
Le receveur de 32 ans a été exceptionnel pour Israël lors de la World Baseball Classic 2017. Il a eu l'idée des entrainements de quarantaine en regardant le concert de John Legend sur Instagram Live.

Après avoir aidé Israël à se qualifier pour la World Baseball Classic (WBC) 2017, Ryan Lavarnway a été crucial dans les victoires israéliennes face aux n°3 et 4 mondiaux la Corée du Sud et la Chine Taipei au premier tour de l'événement international. Il a été nommé MVP du groupe, frappant cinq coups sûrs en neuf présences à la frappe.

Avant le tournoi, Lavarnway avait fait cette déclaration touchante: "Il y a deux générations, la façon dont cette équipe aurait été constituée voulait dire que nous allions mourir...cela représente bien plus d'être ici."

Lavarnway est né en août 1987 en Californie, aux Etats-Unis. Il est diplômé de philosophie de la Yale University et a brillé pour les Yale Bulldogs.

"C'est drôle que vous disiez que je suis une star parce que je ne l'ai jamais ressenti comme ça quand j'étais en college," a dit Lavarnway à la WBSC. "Je faisais juste partie d'une équipe qui essayait d'être la meilleure possible."

Il a été drafté par les Red Sox de Boston en 2008 et a atteint les Majeures en 2011. Il a disputé 151 rencontres en MLB depuis, pour les Red Sox, les Orioles de Baltimore, les A's d'Oakland, les Pirates de Pittsburgh et les Reds de Cincinnati.

Il a quelques conseils pour les athlètes qui pensent à faire leur transition du statut amateur au statut pro: "Gardez envie, prenez plaisir dans ce que vous faites et donnez le meilleur de vous-même."

Pendant sa carrière, Lavarnway a aussi disputé 885 rencontres en Ligue Mineure de Baseball (MiLB). Il devait débuter la saison 2020 en AAA avec les Marlins de Miami. La pandémie du COVID-19 a mis sa saison sur pause.

"Je suivais l'évolution de la situation aux infos et je ne savais pas à quoi m'attendre. Je crois que nous avons réalisé que cette chose qui semblait loin allait affecter tout le monde à des moments différents. Nous avons entendu des rumeurs dans le clubhouse pendant le spring training "qu'aujourd'hui serait le jour où tout sera annulé" alors que nous allions jouer une rencontre contre les Cardinals. C'était difficile de se concentrer sur le jeu alors que nous savions ce qu'il était en train de se passer."

Le 26 mars, Lavarnway a vécu un nouveau type de journée d'ouverture.

Lavarnway a décidé qu'il devait #ResterFort. Qu'il pourrait aider les autres. C'est pour cela qu'il a créé un groupe Facebook appelé Catcher Workouts-Quarantine Challenge.

"J'ai pensé à faire des entrainements de quarantaine quand j'ai vu le concert gratuit de John Legend sur Instagram Live. Il jouait pour le monde parce que le monde en avait besoin. Pendant le concert sa femme, Chrissy Teigen, a demandé si quelqu'un était en train de regarder. 95000 personnes suivaient le concert ! j'ai pensé aux joueurs de baseball coincés à la maison avec la saison de baseball annulée...et j'ai pensé que si je pouvais proposer aux gens de regarder et s'entrainer avec mois, nous pourrions passer cette épreuve ensemble. C'était vraiment chouette que près de 3000 receveurs se joignent à moi tous les jours."

Lavarnway est membre de l'équipe nationale de baseball israélienne depuis 2013. "Peter Kurz (alors président d'Israel Baseball) m'a contacté et m'a demandé si j'étais intéressé. Je n'ai même pas réfléchi, j'étais tellement excité à l'idée de jouer !"

Il n'a pas pu participer au tournoi de qualification à la fin de l'été 2019 lorsqu'Israël s'est qualifiée pour les Jeux Olympiques de Tokyo 2020.

"J'étais en AAA ici aux Etats-Unis, avec les Columbus Clippers (AAA Cleveland Indians). J'avais prévu de m'envoler pour les Championnats d'Europe dès que je le pouvais mais nous nous sommes qualifiés pour les playoffs et nous avons continué à gagner (on a gagné le championnat)...et lorsque j'étais enfin disponible, il était trop tard pour venir."

Il aura toutefois la chance de représenter Israël aux Jeux Olympiques.

"Les Jeux Olympiques sont le plus grand événement sportif au monde, et une compétition à laquelle je n'avais jamais imaginé participer. J'en rêve."

Ryan Lavarnway soutient la décision de reporter les Jeux à 2021.

"Je crois que le report était la bonne décision à prendre au regard de la situation dans le monde. Les athlètes doivent pouvoir s'entraîner normalement et les fans regarder en toute sécurité. Une année de plus donnera à chacun la chance d'être encore plus impatient !"

Enfin, Lavarnway a partagé ce message aux athlètes: #RestezSaufs, restez calme."

"Nous reviendrons à une nouvelle normalité...mais nous y reviendrons bientôt."