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Focus Fédération: le Japon veut rester en tête du Classement Mondial du Baseball et aider au développement du futur du sport

Focus Fédération: le Japon veut rester en tête du Classement Mondial du Baseball et aider au développement du futur du sport
07/09/2021
Il y a un mois, le Japon célébrait son succès face aux Etats-Unis pour remporter l'or en baseball aux Jeux Olympiques de Tokyo 2020. En mémoire de cette performance, la deuxième partie de l'édition spéciale 'Focus Fédération' de la WBSC est dédiée à la Fédération Japonaise de Baseball et à la médaille d'or Olympique décrochée par l'équipe nationale, Samurai Japan.

Il y a un mois jour pour jour, le Japon remportait la première médaille d'or Olympique de son histoire en baseball. La Fédération Japonaise de Baseball (BFJ) souhaite surfer sur ce succès pour rester sur le toit du monde et dominer le baseball mondial dans le futur.

Dans la deuxième partie de l'édition spéciale 'Focus Fédération' de la WBSC, le responsable des affaires internationales de la BFJ Atsushi Nagamata a échangé avec la WBSC sur comment la BFJ espère capitaliser sur le succès de Tokyo.

"Les Jeux Olympiques sont une formidable opportunité de capter l'attention du monde entier sur le baseball tous les quatre ans," a dit Nagamata. "Cela a eu un impact négatif pour les joueurs de baseball japonais, car cela faisait plus de 13 ans que le baseball n'avait pas été un sport Olympiques. En fait, le nombre de pratiquants est en baisse au Japon et la popularité d'autres sports augmente. Dans une situation si difficile, être capable de remporter l'or Olympique en finale contre les Etats-Unis, le pays où le baseball moderne a été codifié, est l'une des plus belles performances de l'histoire japonaise.

"Par ailleurs, un tel succès lors d'une pandémie sans précédent est un cap historique. Nous pensons que gagner la médaille d'or nous a permis de poser les bases d'une domination de la scène internationale du baseball dans le futur," a ajouté Nagamata. "La Fédération Japonaise de Baseball s'est fixée une mission principale, celle d'avoir notre programme de baseball en tête du Classement Mondial de la WBSC."

Nagamata est un homme de baseball. Il s'est rendu aux Etats-Unis après avoir été diplômé en économie à la Kobe Gakuin University au Japon. Alors qu'il y passait un master en administration sportive, il a été stagiaire dans différents clubs de la Ligue Majeure de Baseball (MLB) et a travaillé pendant la World Baseball Classic 2009.

Agé de 39 ans, il a déclaré que l'or Olympique avait une saveur particulière pour la BFJ. "Le fait que de nombreux jeunes aient tourné leurs regards vers le baseball car nous avons gagné la médaille d'or aux Jeux Olympiques est un incroyable vecteur pour la promotion et le développement de notre sport. Comme pour les autres sports Olympiques, les Jeux ont une capacité d'attraction inégalée. C'était indispensable pour intéresser les gens aux bons côtés du baseball et à son aspect ludique auprès de la prochaine génération. C'est aussi un porte-voix pour nos futures activités de promotion."

Regardez le replay du match pour la médaille d'or de Tokyo 2020 en baseball entre les Etats-Unis et le Japon

Toutes les équipes nationales de baseball du Japon portent le même nom, Samurai Japan. Les équipes nationales professionnelles sont constituées en collaboration avec la Nippon Professional Baseball (NPB). En mai 2016, la BFJ et la NPB ont fondé le Conseil du Baseball Japonais avec cinq comités: promotion et popularisation, renforcement des Samurai Japan, marketing, opérations et international. "L'objectif était de faire travailler le monde du baseball japonais ensemble avec un oeil sur le futur," a déclaré Nagamata. "Les professionnels et les amateurs coopèrent pour faire face à des défis communs."

Le comité de renforcement des Samurai Japan vise à développer suffisamment des talents pour sélections les meilleurs joueurs et créer une équipe qui peut toujours jouer la gagne dans les compétitions internationales. Les joueurs de l'équipe nationale pour les Jeux Olympiques ont été sélectionnés après des discussions entre la BFJ et la NPB sous l'égide du comité de renforcement des Samurai Japan.

Le développement n'est pas seulement lié aux joueurs. La BFJ est concentré sur le développement du baseball à tous niveaux. "Nous sommes prêts à lancer des ateliers et formations visant à former et accompagner les entraineurs dans un programme de certification, et nous serons aussi actifs sur la formation des arbitres," a ajouté Nagamata, qui est personnellement en charge du développement du Baseball5.

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La Fédération du Baseball Amateur Japonais (JABA) et l'Association de Baseball des Etudiants Japonais (JSBA) ont créé la BFJ comme instance gérant le baseball amateur au Japon le 20 juin 1990. La nouvelle organisation a immédiatement été reconnue par le Comité Olympique Japonais (JOC), la Fédération Internationale de Baseball (IBAF) et la Fédération Asiatique de Baseball (BFA).

Une tentative précédente menée par la Ligue Industrielle (désormais JABA) et la JSBA avait mené à la Fédération du Baseball Japonais Amateur en 1954. Cette entité avait sélectionné l'équipe nationale qui avait participé au premier Championnat d'Asie de Baseball aux Philippines. La Fédération du Baseball Japonais Amateur avait été dissoute en 1966.

Afin cependant de pouvoir participer aux compétitions internationales, les deux organisations avaient réinstitué le comité international du Baseball Japonais Amateur en 1967 comme une organisation de liaison, le comité existant jusqu'en 1989.

Désormais la BFJ comprend trois principales organisations et représente la majeure partie des organisations de baseball amateur au Japon. Le role de la BFJ est le développement du baseball japonais, le renforcement des équipes nationales, les échanges internationaux dans le baseball et le baseball5. Le Président Masatake Yamanaka dirige le Comité de Direction. Le Directeur Yuichi Hirano gère les opérations quotidiennes en collaboration avec le secrétaire général Yuji Nagakubo et son équipe, dont Nagamata fait partie.