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Baseball Olympic Games 2020 - Official Payoff

"#StayHealthy", dit Massimo Fochi, le premier lanceur à avoir remporté un match pour l'Italie aux Jeux Olympiques

"#StayHealthy", dit Massimo Fochi, le premier lanceur à avoir remporté un match pour l'Italie aux Jeux Olympiques
07/04/2020
Alors que Tokyo 2020 est reporté et que de nombreuses personnes sont confinées en raison du coronavirus, le triple Olympien Massimo Focchi dit que "les athlètes peuvent montrer à tout le monde comment #ResterEnForme pendant cette période difficile".

Massimo Fochi est le premier lanceur italien à avoir remporté un match aux Jeux Olympiques. Le 31 juillet 1984 il est allé sur le monticule au Dodger Stadium des Los Angeles Dodgers avec alors que les Azzurri étaient menés par la République dominicaine. Le lanceur de 19 ans a gardé l'Italie dans la rencontre et une neuvième manche à cinq points a donné la victoire à son équipe 10-7.

"J'étais surpris que le manager Jim Mansilla me donne la balle," se rappelle Fochi à l'occasion d'une conversation téléphonique. "J'étais le petit jeune de l'équipe et nous avions des lanceurs plus expérimentés. J'y suis allé avec l'enthousiasme d'un adolescent. Ces souvenirs resteront gravés à tout jamais."

Le baseball était un sport de démonstration à Los Angeles.

"C'était inoubliable," se rappelle Fochi. "Je me souviens encore de l'ouverture au Memorial Coliseum. Il y avait beaucoup d'attentes pour la compétition de baseball."

L'Italie avait peut-être des attentes trop élevées: "Nous sommes venus à Los Angeles en pensant que nous pouvions jouer une médaille. Le manager Jim Mansilla a sélectionné les meilleurs joueurs de l'Italian League mais nous nous sommes vus plus forts que nous ne l'étions. Les Etats-Unis étaient trop forts et personne ne s'attendait à ce que la Chine Taipei soit si bonne."

Fochi, un joueur ambidextre qui était un frappeur de puissance, a disputé deux autres tournois Olympiques.

"Je faisais parti du roster en 1992 mais j'étais blessé. J'ai plus apprécié les Jeux de 1996 à Atlanta. J'étais un vétéran et nous étions compétitifs face à toutes les équipes. Nous avons battu la Corée du Sud grâce à une belle performance de Roberto Cabalisti. Gigi Carrozza, notre receveur partant, a obtenu le trophée de meilleur frappeur. Nous avons aussi perdu face aux Pays-Bas et un jeune lanceur nommé Rob Cordemans."

Les Jeux de la XXXIIe Olympiade de Tokyo 2020 ont été reportés à 2021 en raison de la pandémie du coronavirus.

"Cela doit motiver tous les athlètes à continuer à se préparer," a déclaré Fochy. "Les Jeux Olympiques sont une bonne raison de poursuivre une carrière au plus haut-niveau. Une fois les Jeux ouverts, nous saurons que le monde aura repris le dessus. #RestonsForts."

Vous faites désormais partie du manager de Parme en Italian Baseball League. Comment vous adaptez-vous au confinement ?

"Les joueurs sont habitués au sacrifice. Lorsque nous pourrons de nouveau aller sur les terrains, nous apprécierons d'autant plus la notion d'esprit d'équipe. Les athlètes tirent leur motivation de raisons profondes, ils peuvent montrer à tout le monde comment #RestezForts pendant cette période difficile."