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Samurai Japan, l'histoire d'un succès

Samurai Japan, l'histoire d'un succès
19/11/2019
Le IIe Premier12 2019 a été un nouvel accomplissement majeur pour l'équipe nationale de Baseball du Japon, aussi nommée Samurai Japan

Lorsque Horace Wilson, un professeur d'anglais à la Kasei Academy de Tokyo, a introduit le baseball au Japon en 1872 il ne s'imaginait certainement pas que le Japon serait un jour plus fort que les Etats-Unis au Classement Mondial. Ce jour est arrivé le 31 décembre 2014.

Depuis les deux nations alternent en tête du Classement Mondial du Baseball WBSC. Le Japon a consolidé sa place de n°1 après s'est imposé face à la Corée du Sud en finale du Premier12 2019 tandis que les Etats-Unis terminaient quatrièmes.

Cela a été un long chemin vers la place de numéro un pour le Japon. Le baseball professionnel a débuté dans les années1920 au Japon. Le Shoriki Akk Star club a accueilli une équipe américaine All-Star dont faisaient partie Babe Ruth et Lou Gehrig. Le succès de l'événement a accéléré le processus qui mènera à la création de la première ligue professionnelle (1936). La ligue s'est scindée en deux sous la houlette de la Nippon Professional Baseball (NPB) en 1950.

Une autre date clé était le début des Japan-USA College Series à mettre au crédit de Nobuo Fujita et Rod Dedaux juste avant que Tokyo n'accueille une rencontre de démonstration pendant les Jeux Olympiques de 1964.

Le Japon a fait ses débuts sur la scène internationale aux Amateur World Series, un tournoi qui deviendra la Coupe du Monde de Baseball en 1972. Quatre ans plus tard le Japon y obtenait la médaille de bronze. Les Amateur World Series sont officiellement renommées Championnats du Monde de Baseball en 1980 et le Japon accueille l'événement. L'équipe nationale termine à nouveau troisième.

Le Japon remportera trois autres médailles de bronze: 1994, 2003 et 2007. Le meilleur résultat à ce niveau sera une médaille d'argent lors de l'édition 1982 derrière le pays hôte, la Corée du Sud.

Le Japon a participé à toutes les éditions des Jeux Olympiques où il y a eu un tournoi de baseball. L'équipe nationale japonaise a choqué les Etats-Unis, remportant le tournoi de démonstration à Los Angeles en 1984 avant de terminer deuxième à Séoul en 1988.

Le Japon a manqué le podium à Sydney en 2000 et Pékin en 2008. Il a terminé deuxième derrière Cuba à Atlanta en 1996, obtenant la médaille d'argent. Le Japon a aussi remporté l'argent lors des Jeux de 1992 et de 2004.

Le Japon était favori aux Jeux Olympiques d'Athènes mais l'Australie a remporté une victoire surprise 1-0 en demi-finale. Daisuke Matsuzaka, pas encore le Dice-K qui aidera les Red Sox de Boston a remporté un titre en World Series, s'incline face aux Aussies à Athènes. Il reviendra pour aider le Japon a remporté deux World Baseball Classic consécutives (2006, 2009), étant nommé à chaque fois MVP de la compétition.

Le Premier12 2015 est une autre déception majeure pour le Japon. Comme lors des Jeux d'Athènes, les favoris Samurai Japan se sont inclinés en demi-finale. La Corée du Sud a remonté un déficit en huitième manche pour s'imposer face au Japon puis remporter la compétition. Le Japon s'est contenté de la médaille de bronze.

Le Japon a aussi remporté deux fois (1973 et 1997) la défunte Coupe Intercontinentale et terminé quatre fois deuxième au niveau U-18, autrefois appelé AAA Baseball World Cup: 1982, 2004, 2013 et 2015.

Le Japon a remporté 17 fois les Championnats d'Asie de Baseball et remporté quatre médailles d'or aux Jeux Asiatiques.