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Podcast WBSC: l'ancien All-Star MLB et vainqueur de la World Baseball Classic Ian Kinsler prêt à inspirer une nouvelle génération de joueurs israéliens avec une médaille Olympique

Podcast WBSC: l'ancien All-Star MLB et vainqueur de la World Baseball Classic Ian Kinsler prêt à inspirer une nouvelle génération de joueurs israéliens avec une médaille Olympique
09/04/2021
Le deuxième base gant d'or de 38 ans est l'invité du premier Podcast WBSC - The Global Game.

L'ancien All-Star de la Ligue Majeure de Baseball (MLB) Ian Kinsler espère inspirer une nouvelle génération de joueurs de baseball israéliens en aidant l'équipe nationale de Baseball d'Israël à décrocher une médaille Olympique lors des Jeux Olympiques de Tokyo 2020 en juillet.

S'exprimant lors de la première édition du podcast WBSC - Le Sport Universel - Kinsler a déclaré qu'il était inspiré par ce qu'il avait observé de la pratique jeune en Israël et espère pouvoir leur donner plus de raison de célébrer des héros à l'heure des Jeux de Tokyo.

“Lorsque je vois ce qu'ils font pour la pratique jeune, ce qu'ils essayent d'accomplir et leur amour du jeu, je me dis que vous devez faire tout ce que vous pouvez pour aider quelque chose que vous aimez à grandir.

"J'espère que nous ferons bonne figure aux Jeux Olympiques, que nous jouerons bien et gagnerons une médaille pour apporter de la visibilité en Israël au baseball et accompagner le développement de la pratique jeune. Ils sont en train de construire un terrain à Tel Aviv et une fois que ce sera fait, ils auront des lumières en pleine ville et les gens pourront graviter autour et voir ce qu'il se passe. Avec une bonne prestation aux Jeux Olympiques cela permettra de développer la pratique ici."

Kinsler a eu une brillante carrière de 13 années en MLB avec quatre organisations différentes (Texas Rangers, Detroit Tigers, Los Angeles Angels, Boston Red Sox and San Diego Padres). Il a joué quatre All-Star Games, remporté deux gants d'or comme deuxième base et aidé les Red Sox de Boston à remporter les World Series 2018.

Agé de 38 ans, Kinsler a pris sa retraite après la saison 2019 et sa première expérience dans le baseball international a été d'être deuxième base pour les Champions du Monde américains lors de la World Baseball Classic 2017. Pendant la compétition, remportée par les Etats-Unis et qu'Israël a terminé à la sixième place, Kinsler a déclaré qu'il avait regardé la plupart des matchs de l'équipe nationale israélienne. "Ils étaient enthousiasmants à regarder. Ils ont joué avec beaucoup d'énergie...et ont remporté de grandes victoires."

Parlant avec l'animateur de Global Game Tyler Maun, Kinsler a expliqué s'être engagé à représenter Israël aux Jeux Olympiques de Tokyo après avoir reçu un coup de fil du general manager de l'équipe nationale de baseball d'Israel Peter Kurz "me demandant si j'étais intéressé, et je l'étais à 100%."

"Représenter les Etats-Unis est un grand honneur -- c'est là où j'ai grandi. Représenter votre héritage, votre lignée...une partie de ce qui fait ce que vous êtes...représenter cela est différent. C'est aussi un grand honneur."

Israël, n°18 au Classement Mondial du Baseball WBSC, a suivi un long chemin pour décrocher une qualification Olympique historique. Ils ont disputé les Championnats d'Europe 2019 et se sont qualifiés pour le tournoi de qualification Olympique Europe/Afrique la même année, terminant devant les Pays-Bas avoir ne s'être inclinés qu'une fois, face à la République tchèque.

Histoire internationale du baseball israélien
Israël n'a jamais disputé une Coupe du Monde de baseball mais a déjà disputé deux World Baseball Classic, ayant été éliminé par l'Espagne en qualification en 2013 et ayant battu la Grande-Bretagne et le Brésil pour se qualifier au tour principal à 16 équipes en 2017.

En phase de groupe en 2017 Israël a créé la surprise en battant la Corée du Sud, les Pays-Bas et la Chine Taipei pour se qualifier au deuxième tour. Israël a battu Cuba mais a été éliminé après s'être incliné face aux Pays-Bas et au Japon. Depuis 2013, le vainqueur de la World Baseball Classic est reconnu comme Champion du Monde de Baseball par la WBSC.

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