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협회 포커스: 세계랭킹 1위 유지를 목표로하는 일본 야구의 미래

협회 포커스: 세계랭킹 1위 유지를 목표로하는 일본 야구의 미래
07/09/2021
한 달 전, 2020 도쿄올림픽에서 미국을 꺾고 금메달을 차지한 사무라이 재팬 일본 대표팀의 올림픽 금메달을 기념하며 일본 야구 협회가 WBSC ‘협회 포커스’ 특별판의 두 번째 주인공이 됐다.

일본은 야구 종목 사상 첫 올림픽 금메달을 획득했으며, 이에 대해 일본 야구 협회(BFJ)는 앞으로도 최정상의 위치를 계속해서 유지하기를 바란다고 밝혔다.

WBSC가 기획한 ‘협회 포커스’ 특별판 두 번째에서 일본 야구 협회 국제 담당 책임과 PR을 맡고 있는 Atsushi Nagamata는 도쿄 올림픽 성공을 기반으로 미래 일본 야구의 방향성에 대하여 WBSC와 함께 의견을 나눴다.

Nagamata는 “올림픽은 4년마다 전 세계의 이목이 야구에 집중될 수 있는 좋은 기회입니다. 지난 두 번의 올림픽을 포함 총 13년간 올림픽에 등장하지 않은 사실은 일본 야구 선수들에게 부정적인 요소일 수 밖에 없었습니다. 일본 야구 선수들의 수가 감소하고, 반면 다른 스포츠의 인기는 증가하는 추세가 이어졌습니다. 이러한 어려운 상황속에서도 현대 야구의 발상지인 미국을 상대로 결승전에서 금메달을 획득한 사실은 일본 역사상 가장 가치 있는 업적 중 하나일 것입니다.”

“ 또한 유례없던 팬데믹 상황에서 이루어진 성과이기에 역사적으로 그 의미가 특별하며 일본의 금메달 획득은 앞으로 국제 야구계를 이끌 일본 야구의 미래에 디딤돌이 되었습니다. 일본 야구 협회는 이제 WBSC 야구 세계랭킹 1위 유지를 목표로 하고 있습니다.”라고 말했다.

일본 고베 가쿠인 대학에서 경제학 학위를 받은 Nagamata는 이 후 미국으로 건너가 스포츠 행정학 석사 과정을 거치는 동안 다양한 메이저리그 구단에서 인턴쉽을 거쳤고 2009년 월드 베이스볼 클래식에도 참여하는 등 활동했다.

올해 39세인 그는 BFJ에게 올림픽 금메달은 특별한 의미가 있다고 강조했다. “일본이 올림픽에서 금메달을 획득함으로써 많은 유소년들이 야구에 관심을 가지기 시작했습니다. 다른 올림픽 스포츠와 마찬가지로 경기는 가장 큰 힘을 발휘합니다. 야구의 재미와 장점을 다음 세대에게 널리 홍보하는 것은 매우 중요한 부분으로 향후 야구의 홍보와 발전을 위한 최고의 방법이라고 생각합니다.”

다시 보기: 2020 도쿄올림픽 야구 금메달 경기- 미국 VS 일본

사무라이 재팬이라는 이름의 일본 야구 국가대표팀 선발은 일본 프로야구(NPB)와 협력하여 진행되며 2016년 5월, BFJ와 NPB는 홍보와 사무라이 재팬 강화, 마케팅, 운영, 국제 등 5개의 위원회로 구성된 일본 야구 협회를 설립했다. 이에 대해 Nagamata는 “설립의 목표는 일본 야구계의 미래를 위해 함께 일하기 위함이었습니다.”라고 말했다.

사무라이 재팬 강화 위원회는 국제 대회에서 경쟁력있는 경기를 뛸 수 있는 팀을 만들기 위해 인재를 양성하고 최고의 선수들을 선발하는 것을 목표로 하고 있으며 BFJ와 NPB는 충분한 논의 끝에 올림픽 국가 대표팀을 선발했다.  

또한, BFJ는 선수관리 뿐만 아니라 야구 발전과 관련된 모든 부분에 집중하고 있으며 베이스볼5 개발을 직접 담당하고 있는 Nagamata는 “코치 인증 제도를 통해 코치 교육과 육성을 위한 코스와 워크숍 맟 심판을 위한 코스들을 준비하고 있습니다.”라고 덧붙였다.

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일본 아마추어 야구 협회(JABA)와 일본 학생 야구 협회(JSBA)는 1990년 6월 20일에 일본 아마추어 야구협회(BFJ)로 통합됐으며 이후 일본 올림픽 위원회(JOC)와 국제 야구 연맹(IBAF), 아시아 야구 연맹(BFA)의 승인을 받았다.

 JABA와  JSBA는 1954년 일본 아마추어 야구 협회의 창설을 이끌었고 필리핀에서 개최된 제 1회 아시아 야구 선수권대회에 참가하는 대표팀 선발에 참여했었다.일본 아마추어 야구 협회가 1966년에 해체됐지만,

국제대회 참가를 위해 기구를 1967년에 개편하여 1989년까지 유지됐다.

현재 BFJ는 3개의 주요 회원 단체로 구성되어 있으며 일본의 모든 아마추어 야구 단체들을 대표하고 있다. BFJ는 일본 내 야구 발전과 국가대표팀 강화, 야구와 베이스볼5의 국제관계를 담당하는 역할을 하고 있으며 Masatake Yamanaka 회장이 이사회를 이끌고Yuichi Hirano 이사와 함께 Yuji Nagakubo 사무총장, Nagamata를 포함하는 직원들이 각자의 업무를 총괄하고 있다.