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사무라이 저팬, 일본 야구의 역사와 성공

사무라이 저팬, 일본 야구의 역사와 성공
19/11/2019
제 2회 2019 WBSC 프리미어12에서 일본이 우승을 차지했다.

1872년 Horace Wilson 영어교수가 도쿄에 위치한 Kasei 아카데미에 야구를 소개할 때만 해도 그는 오늘날 일본이 세계랭킹 1위가 될 줄은 예상하지 못했을 것이다. 일본은 2014년 12월 31일 세계랭킹 최상위 자리에 올랐다.

이후 일본과 미국은 세계랭킹 1, 2위를 번갈아 가며 세계챔피언 자리에 올랐다. 일본은 2019 WBSC 프리미어12에서 한국을 물리치고 세계랭킹 1위 자리를 굳혔다. 한편, 미국은 이번 대회를 4위로 마무리 했다.

여기까지 오는데는 오랜 시간이 걸렸다. 일본 프로야구는 1920년대로 거슬러 올라간다. Shoriki Akk Star 클럽이 Babe Ruth와 Lou Gehrig를 포함한 미국 올스타팀을 초청했다. 이것을 시초로 1936년 첫 일본 프로야구리그가 열렸고, 1950년 NPB 프로야구리그가 두 리그를 두고 펼쳐지기 시작했다.

또 다른 역사적 시점은 일본-미국 대학야구 시리즈의 출범이다. 1964년 도쿄올림픽이 개최되기 직전, 일본-미국 대학야구 시리즈가 시작됐다.

일본은 1973년 1997년 인터컨티넨탈컵에서 우승을 차지했고, U-18 대회에서 네 차례 (1982, 2004, 2013, 2015) 준우승을 차지했다.

또한, 일본은 아시아야구선수권대회에서 17차례 우승, 아시안게임에서는 네 차례 챔피언 자리에 올랐다.